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普及贴:涨姿势 | 英国人为什么靠左行驶?

无论你是来英国学习、旅游、或是工作,在所有的“赴英行前须知”里,你都能看到这样一条:“这个国家的车辆是靠左行驶的,所以过马路记得先朝右看。”

等到在这里生活了几年,回到中国,迷糊的小伙伴们(比如主页君)在过马路时又要适应半天,到底是往左看还是往右看?依旧傻傻搞不清楚。

或许因为习惯,又或许因为世界上有太多国家都拥有同样的交通规则,我们觉得靠右行驶是顺利成章的,而英国、爱尔兰这些靠左行驶的国家就成了“特例”。因为太习惯,我们甚至都没有想过,为什么?

所有的“顺理成章”背后,都有让人意想不到的故事和选择,而英国“独特”的交通规则,也一样↓

“靠左行驶”曾经是大多数

其实,与其问“英国人为何靠左行驶”,不如来问问“为何现在其他人都不靠左行驶了呢?”因为在古罗马时代,中世纪的欧洲国家几乎都是靠左行驶。重要原因只有一个:方便上下马,来我们来脑补一下上马的动作。

由于人类大多数为右撇子,因此骑士上下马时是用左脚踩马镫,靠道路左侧行走便于上下马。此外,由于骑士的佩剑通常挂在身体的左侧,使用右手持剑或长矛,因此靠道路左侧行走有利于同迎面而来的敌人进行战斗。靠左走的习惯遂在欧洲成为社会主流(不过也有例外,欧洲的骑士在参加马上长枪比武时,右手持枪,其马匹靠右侧前进,让对手位于自己的左侧)。

1773年英国政府引进了《普通公路法》,鼓励骑马者、马车夫和去集市贩卖蔬菜的佩刀行人靠左行。就这样,在随后1835年的《公路法》中再次强调了这点,至此,靠左行驶就成了这片土地上的明文规定。

“不按常理出牌”的法国

法国在大革命前,也是靠左行驶。不过革命后,作为社会重组的一部分,也改为了靠右行驶。促成这个改变有两个主要原因:一个跟拿破仑本身有关,本着推翻一切旧的的精神,又因为拿破仑本身是个左撇子,掌权后征服其他国家时,拿破仑要求军队靠右行,靠右行能让他更具优势:可以扰乱敌心,可以展示他非凡的军事谋略,还可以激怒英军。还有比这更完美的吗?之后既然社会重组,那不如把交通规则也一并改了吧!

还有个主要原因,是因为一种新型交通工具的出现:货运马车。这类货车是由并排的两列马匹牵引前行。控制这些”大力士”的最佳位置是左侧最后一匹马的后面,这样才可以用右手挥动马鞭控制其他的马匹。由于是左侧驭马,为了防止两辆交错的马车车轮不小心撞在一起,最好的方式就是靠右行驶。马车往哪走,人们就跟着往哪走,所以靠右行驶就变得越来越普遍。

两种交通规则的“扩张”

由于当时英国和法国都忙于在全世界开拓殖民地,这两种截然不同的方式就碰撞在了一起。英国的殖民地,比如澳大利亚、新西兰、印度和西印度群岛继续保留靠左行驶的方式,而法国的殖民地则靠右行驶。美国则被一分为二,法国殖民者坚持靠右走,而新来的英国、荷兰、西班牙和葡萄牙殖民者又保持靠左行驶。

美国独立以后,急于和英国撇清关系,所以采用了靠右行驶的方案。欧洲委员会很希望英国能向欧洲大陆看齐,改成靠右行驶,但是变革成本太高,而且英国嘛,一向不愿意把自己视为与欧洲大陆一样的一部分的,所以这件事就没下文了。

至于中国,在1946年之前,都是没有统一规定的。北方多靠右行驶,南方一些地方比如上海、广东则靠左行驶。1946年,中华民国政府规定一律靠右行驶。(有人推测原因是中国当时和美国关系较好,进口的美国车也比英国车多。)

至于铁路嘛…

看到这里,你是不是会很疑惑,为什么中国的火车又是靠左行驶的呢?其实原因很简单:中国的第一条铁路…是英国人建的,路基、信号、道床等建设标准皆以英国为标准。铁路是可以长期使用的,当国内很多铁路都是以左行为标准时,再做修改,投入会很大。

最后再唠叨一点:日本的情况也比较复杂,在历史上日本这个国家是靠左行驶的,部分是自己选择的原因,部分是因为英国的工程师把他们的铁路系统建成这样…所以工程师是哪个国家的真的很重要啊!

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